B-1已老,B-21遙遙無期:美軍轟炸機青黃不接

來源:中國國防報作者:楊豐收責任編輯:伍行健
2019-09-20 03:03

????美軍B-1B轟炸機進行任務前準備

美國“軍事”網站9月15日報道稱,美軍最近在對轟炸機部隊實戰能力進行評估后認為,因近年來對B-1“槍騎兵”轟炸機的過度使用和B-21“突襲者”轟炸機的姍姍來遲,很可能導致該部隊面臨裝備青黃不接的局面。

“槍騎兵”疲憊不堪

2018年4月14日,兩架B-1B轟炸機在敘利亞境內執行最后一次作戰任務。隨后,美空軍全球打擊司令部司令蒂姆·雷命令所有B-1轟炸機返回國內休整并接受退役評估。

“軍事”網站稱,美軍產生令B-1轟炸機退役念頭,源自對其過度使用的擔憂。蒂姆·雷在國會作證時指出,主要執行非核作戰任務的B-1轟炸機“已逼近使用極限”——從2006年到2016年,它是唯一在中東持續執行任務的轟炸機。2013至2016年,其在海外執行作戰任務的飛行時間高達46889小時。蒂姆·雷說:“B-1轟炸機中隊通常會在國內休整一年,然后被派駐海外半年,如此循環往復,飛行人員已疲憊不堪。”

“空軍時報”網站援引數據指出,過度使用導致B-1轟炸機的飛行任務出動率大幅降低,2018財年僅為51.75%,同期B-2轟炸機為60.7%,B-52為69.3%。報道稱,B-1轟炸機的任務出動率已降至警戒線以下,僅有7架“槍騎兵”具備隨時部署能力。盡管“槍騎兵”的預計退役時間為2036年,但美空軍和國會考慮提前將它們送進“飛機墳場”封存。

B-52和B-2不堪重用

“軍事”網站擔憂地指出,B-1“槍騎兵”、B-2“幽靈”和B-52“同溫層堡壘”轟炸機是美空軍轟炸機部隊的3個支點,如今B-1轟炸機可能提前退役,僅靠B-52和B-2轟炸機很難支撐起反恐和參與大國競爭的需求。

2016年初,B-1轟炸機曾被召回美本土進行航空系統升級,B-52轟炸機被派駐中東代替其執行為期兩年的作戰任務。五角大樓發布的數據顯示,這兩年B-52轟炸機執行作戰任務的飛行時數為6000小時。相比之下,B-1轟炸機兩年時間執行作戰任務的飛行時數高達20360小時。B-2轟炸機的表現更糟——鑒于其對保養、維護的超高要求,美空軍幾乎放棄在中東部署的打算,“盡管該型轟炸機完成了幾次前沿部署任務,但大部分時間還是待在美國本土”。

鑒于上述原因,倘若B-1轟炸機提前退役,美空軍轟炸機必然青黃不接。蒂姆·雷說:“B-52和B-2轟炸機難以填補B-1轟炸機退役后留下的戰力空白,研發中的B-21轟炸機預計在2020年代后期或2030年代初期才能批量服役,在這個時間段內,我手頭可供調派的遠程打擊力量將嚴重不足。”

技改被視為“最后稻草”

那么,如果強行將B-1轟炸機保留在編制序列中又會怎樣呢?美智庫米歇爾研究所政府項目與戰棋研究中心主任岡齊格認為,老舊的B-1轟炸機堅持服役到預定時間的結果,只能是吞噬大量維護資金。

保留會浪費資源,退役會造成作戰力量青黃不接,美空軍如今面臨兩難選擇。有官員認為,折中之法是對B-1轟炸機進行技術改造和系統升級,延長其使用壽命。

美“防務博客”網站稱,空軍目前已著手推進B-1B轟炸機的技術改造項目。該項目主管多米尼克·羅斯表示,改造計劃將包括增強轟炸機的外部掛載能力、顯著增加載彈量和擴充彈藥種類等,預計改造完成后,B-1B轟炸機將能以更少出動架次執行更多作戰任務,同時減少對加油機及其他支援力量的需求。至于這些技術改造和系統升級能否令B-1轟炸機堅持到原計劃的退役時間,還有待進一步觀察。

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